* About Anime-Manga SLM The GIMP WPP Java ASCII-Art Green Links GB BLog News
Gallery Documentation Software Links

ASCIItech

From: jorn_Notwerk_mcs_com (Jorn Barger)
Date: Sun Oct 31 09:43:40 CST 1993

[This needs updating... sorry.]

ASCIItech
by Jorn Barger

Purpose: to promote more creative use of the ASCII character set on Internet,
especially for _page layout_ and _animation_, and the development and
distribution of tools to facilitate this.

Justification: Ascii art will continue to be the appropriate, populist
technology for graphics on Internet, for some years to come... so we might as
well get good at it!  (There's still lots of untapped potential...)

There's such a range of newsreading environments, that few of the ideas
offered here will work the same for everyone. If we want to do this right,
we need to get a sense of where these differences are most serious.
(White-on-black displays vs b-on-w, for one...)

Contents of FAQ:
- Samples of page-layout and animation
- The ASCII character set: problems and potential
- The line-draw character palette
- Line-draw ascii fonts
- Esthetics: texture, gesture
- Greyscale character palettes
- ASCII anti-aliasing
- An 'asciify' algorithm for anti-aliasing pbm bitmaps, with sample

This last topic may have the most *practical* utility-- it should allow
archives of GIFs and JPEGs to offer compact catalogs of thumbnails *in the
form of simple text files*.

Thruout the faq, I'll be raising questions about things I don't know, that
I'd like to be able to answer in future updates.  Feedback is *very*
welcome.

Here's some samples of ascii page-layout:
^L

              1 9 9 3

The central             |"|
bargraph shows >>>>>>>> |m| <    =---------
the total               |m| 1                  This rightmost bargraph,
number of      |"|      |m| <    .             turned sideways, shows
newsgroups,    | | <    |m| 2    .             the *distribution* of daily
log 10         | | 9    |m| <    .             volume for all newsgroups.
(groups_total) | | <    |m| 3    ]             (msgs_per_group)
(~5000)        | | <    |m| <    ]
               |m| 6    | | 4    ]]            Here, most newsgroups are
        >>>>>  |m| <    | | <    ]]            still way under 100 msgs
This leftmost  |m| <    | | 5    ]]]]          per day.  One group in ten
bargraph is    |m| 3    | | <    ]]]]]]]       tops this level.
a logarithmic  |m| <    | | 6    =---------
display of     |m| <    |_|      0  100  200
total Usenet   |m| 0            msgs/day/group
readership,    |_|
(subs_total)           5000 groups
(~1,000,000)  1 million readers

^L

 1 9 8 8                    1 9 9 3                 1 9 9 8: the nightmare?
(wild guesses)
       |"|                       |"|                       |"|
       |m| <  =---------         |m| <  =---------         |m| < =---------
       |m| 1                     |m| 1                     |m| 1 ]
 |"|   |m| <               |"|   |m| <  .            |"|   |m| < ]]
 | | < |m| 2               | | < |m| 2  .            | | < |m| 2 ]]
 | | 9 |m| <  .            | | 9 |m| <  .            | | 9 |m| < ]]
 | | < | | 3  .            | | < |m| 3  ]            |m| < |m| 3 ]]
 | | < | | <  .            | | < |m| <  ]            |m| < |m| < ]]]
 | | 6 | | 4  ]            |m| 6 | | 4  ]]           |m| 6 |m| 4 ]]]]
 | | < | | <  ]            |m| < | | <  ]]           |m| < |m| < ]]]]]]
 |m| < | | 5  ]]           |m| < | | 5  ]]]]         |m| < | | 5 ]]]]]]]]
 |m| 3 | | <  ]]]]         |m| 3 | | <  ]]]]]]]      |m| 3 | | < ]]]]]]]]]
 |m| < | | 6  =---------   |m| < | | 6  =---------   |m| < | | 6 =---------
 |m| < |_|    0  100  200  |m| < |_|    0  100  200  |m| < |_|   0  100  200
 |m| 0      msgs/day/group |m| 0                     |m| 0
 |_|                       |_|                       |_|
       500 groups               5000 groups                50,000 groups???
100,000 readers           1 million readers         100 million readers

^L
Current editors/ word processors assume that you want your text elements to
hug the left margin, effectively a 'sideways gravity' that must be carefully
counteracted.  It's easy to screw up (which the warlorders call 'tabdamage').
If your wp offers typeover-mode, that's likely to work better than insert-
mode, for preventing tabdamage.

Here's a primitive animation (that also illustrates the use of lineweight to
simulate depth).  The protagonist is just a circle with a heavy ascii
lineweight, abstractly representing a character named Joy Hoy:

            _+m"m+_
           Jp     qh
           O       O
           Yb     dY
            "Y5m2Y"

The faster your modem, the nicer this works:

^L
==========================================================================
                       .
                       ::
                       :: .. :
                  .  .::::.: ::
               -  :. :':::::.::::           /-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/
              |   :':'::.::::::.:         - .   ,       .      .     .
              |  \- - :''::':':::  ... _/  |  .  .   <^o^o^^o^>   .     .
              |   ]   \- -::'::'::.::/     |  .    <^o^^o^^o^^o^>     ,
              |       : ..\:::':'::/       | . .  <^^^^^^^^^^^^^^> .
              |   ]   : .. _ -=_           |    ,  H.:. /.../..:H   .   .
              |   ]   : ./       \         | . . . I://.//./ /::I      ,
              |   ]   :/           \       | .     H:.: /.//...:H ..
              |   ]  / /           \ \     |    :. I.:/.//.//..:I  .:   .
  _+m"m+_     |   ]/  /               \    | .  ,  H:../// /./::H  . ..
 Jp     qh    |  /                  \   \  | ., .  I./:/../// .:I  ,  . ,
 O       O ___|/     /               \    \|____;__H:. ////:/./:H_________
 Yb     dY
  "Y5m2Y"           /
__________________  /                                           __________
    _______"_____                        =======_=======_===_===__________
==========================================================================
^L
==========================================================================
                       .
                       ::
                       :: .. :
                  .  .::::.: ::
               -  :. :':::::.::::           /-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/
              |   :':'::.::::::.:         - .   ,       .      .     .
              |  \- - :''::':':::  ... _/  |  .  .   <^o^o^^o^>   .     .
              |   ]   \- -::'::'::.::/     |  .    <^o^^o^^o^^o^>     ,
              |       : ..\:::':'::/       | . .  <^^^^^^^^^^^^^^> .
              |   ]   : .. _ -=_           |    ,  H.:.//... ..:H   .   .
              |   ]   : ./       \         | . . . I://.//. //::I      ,
              |   ]   :/           \       | .     H:.://.//...:H ..
                  ]  / /           \ \     |    :. I.:/./ .//..:I  .:   .
           _+m"m+_ /  /               \    | .  ,  H:../////./::H  . ..
          Jp     qh        J888888888888h  | ., .  I./:/../ //.:I  ,  . ,
   ______ O       O  /    88 \\\  \ \ \ 88 |____;__H:.// //:/./:H_________
          Yb     dY      88 \\\\\\ \\\ \ 88
           "Y5m2Y"  /    8 \\\\\\\\\\ \\  8
 _________________  /   J888888888888888888h                   __________
    ______"______      8OO8XX [YBNNDY] XX8OO8 ==_======_====_===__________
==========================================================================
^L
==========================================================================
                       .
                       ::
                       :: .. :
                  .  .::::.: ::
               -  :. :':::::.::::           /-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/
              |   :':'::.::::::.:         - .   ,       .      .     .
              |  \- - :''::':':::  ... _/  |  .  .   <^o^o^^o^>   .     .
              |   ]   \- -::'::'::.::/     |  .    <^o^^o^^o^^o^>     ,
              |       : ..\:::':'::/       | . .  <^^^^^^^^^^^^^^> .
              |   ]   : .. _ -=_           |    ,  H.:.//.../..:H   .   .
              |   ]   : ./       \         | . . . I: /.//.// ::I      ,
              |   ]   :/      [==] \       | .     H:.://.//...:H ..
              |   ]  / /     [d==b]\ \     |    :. I.:/.//.//..:I  .:   .
              |   ]/  /       "  "    \    | .  ,  H:.. ////./::H  . ..
              |  /       _+m"m+_    \   \  | ., .  I./:/..////.:I  ,  . ,
    __________|/     /  Jp     qh    \    \|____;__H:./ ///:/./:H_________
                        O       O
                    /   Yb     dY
 _________________  /    "Y5m2Y"                                __________
    _______"_____                        =======_=====_=====_===__________
==========================================================================
^L
==========================================================================
                       .
                       ::
                       :: .. :
                  .  .::::.: ::
               -  :. :':::::.::::           /-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/
              |   :':'::.::::::.:         - .   ,       .      .     .
              |  \- - :''::':':::  ... _/  |  .  .   <^o^o^^o^>   .    .
              |   ]   \- -::'::'::.::/     |  .    <^o^^o^^o^^o^>     ,
              |       : ..\:::':'::/       | . .  <^^^^^^^^^^^^^^> .
              |   ]   : .. _ -=_           |    ,  H.:.//.../..:H   .   .
              |   ]   : ./    w  \         | . . . I://. /.///::I      ,
              |   ]   :/           \       | .     H:.://.//...:H ..
              |   ]  / /           \ \     |    :. I.:/.//./ ..:I  .:  .
              |   ]/  /               \    ' .  ,  H:../ ///./::H  . ..
              |  /                  \   _+m"m+_ .  I./:/..////.:I  ,  . ,
    __________|/     /                 Jp     qh __H:./// /:/./:H_________
                                       O       O
                    /                  Yb     dY
 _________________  /                   "Y5m2Y"                 __________
    _______"_____                         ___===_====_======_===__________
==========================================================================
^L
==========================================================================
                       .
                       ::
                       :: .. :
                  .  .::::.: ::
               -  :. :':::::.::::           /-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/
              |   :':'::.::::::.:         - .   ,       .      .     .
              |  \- - :''::':':::  ... _/  |  .  .   <^o^o^^o^>   .     .
              |   ]   \- -::'::'::.::/     |  .    <^o^^o^^o^^o^>     ,
              |       : ..\:::':'::/       | . .  <^^^^^^^^^^^^^^> .
              |   ]   : .. _ -=_           |    ,  H.:.//.../..:H   .   .
              |   ]   : ./       \         | . . . I:/ .//.// ::I      ,
              |   ]   :/           \       | .     H:.://.//...:H ..
              |   ]  / /           \ \     |    :. I.:/.//.//.. !  .:   .
              |   ]/  /               \    | .  ,  H:..///  _+m"m+_ . .
              |  /                  \   \  | ., .  I./:/.. Jp     qh  . ,
    __________|/     /               \    \|____;__H:./ // O       O  ____
                                                           Yb     dY
                    /                                       "Y5m2Y"
 _________________  /                                           __________
    _______"_____                        =======_===_=======_===__________
==========================================================================
^L
The ASCII character set

The American Standard Code for Information Interchange supplies a character-
assignment for each number from zero to 127 (7F in hexadecimal).  As I
understand it, Internet protocols are optimized for this seven-bit range--
if you're trying to ftp an eight-bit-wide file, you have to specially request
'binary' transmission.  (So the opposite of binary, here, is *ASCII*.)

Only the numbers from 32 to 126 (20 to 7E hex) are defined as *printable*
characters (the others are defined as control codes):

    0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 A B C D E F
  =--------------------------------
2 |   ! " # $ % & ' ( ) * + , - . /  <- <- <- 20 hex is the
3 | 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 : ; < = > ?           blankspace
4 | @ A B C D E F G H I J K L M N O
5 | P Q R S T U V W X Y Z [ \ ] ^ _
6 | ` a b c d e f g h i j k l m n o     7F is non-printing
7 | p q r s t u v w x y z { | } ~   <-  in the US ("rubout")

Unfortunately, this narrow standard ignored the needs of many other cultures:
the British 'pound' sign, letters with accents in French and Scandinavian
^L
alphabets, etc., which led them to introduce slight modifications to the
standard, making the following symbols (at least) non-universal:

   {^ `       { curly brace 1     ^ caret        ` backquote
    #| }      # hatch/hash mark   | pipe         } curly brace 2
     ~\            ~ tilde        \ backslash
    ]$[@      [square brackets]   $ dollarsign   @ at-sign

[The test-graphic is vaguely a woman with a rose in her teeth, on my
screen anyway...]

Furthermore, even within the US, different typefaces assign significantly
different shapes to some characters, for example:

"|" (C7)  is sometimes drawn as a continuous line, sometimes broken in the
middle.
                              ...@...     ...@...   (So this becomes a
"^" (5E) may be anything from ..@.@..  to ..@.@..   'Pinocchio' smiley:
                              .......     .@...@.        { ;^)
Similarly with "<" and ">".   .......     @.....@       (...doesn't it?))
^L
Depending on your character set, any of these may be the blackest black: @#%*
(I'm often seeing people choosing "#", which on my screen looks totally
blotchy.)

Any of these may display at different heights: ~^*-=+

Lettershapes may have serifs or not, and ascenders and descenders may be
straight or curved. (Proportionally-spaced fonts, as opposed to monospaced,
are of course *hopeless*.  On the Mac, I favor Monaco 9, for its simplicity.
Courier is another normally-monospaced family.)

Even monospaced fonts may display with different aspect ratios (v:h), at least
within GUIs, which can turn circles into ellipses and squares into rectangles.
Different newsreaders may space the lines differently, too, with the same
outcome. (What was the IBM-monochrome aspect-ratio?)

For Internet transmission, you can assume the display is 80 characters wide,
although if you trim this a bit it will allow images to be e-quoted without
wrap-around. (If you use all 80, can the CR cause wraparound in some pagers?)

Normal screen height is 24 or 25 lines, but when you're laying out a page you
should assume you'll use a control-L before and after each screenful of text,
to maintain the alignment, and this turns out to limit the height to 22 lines.

Line-draw vs. greyscale character palettes

Most ascii art so far has leaned almost entirely on less than twenty of the
available characters-- what might be called the 'line-draw' character palette:

           / \ | - _ =
           . : ' ` " ~
           < > ( ) [ ]

Here's a cute example of the potential of this palette, a pastiche that re-
combines an incredibly cool self-portrait by Jonggu Moon and a state-of-the-
art dragon (off rec.games.mud, I think, but I got it 2ndhand and missed the
credit).  Notice, though, how the lines are mostly the same weight, creating a
flatness:

^L
                                      _   __,----'~~~~~~~~~`-----.__
                                   .  .    `//====-_             ___,-' `
                   -.            \_|// .   /||\\  `~~~~`---.___./
             ______-==.       _-~o~  \/    |||  \\           _,'`
       __,--'   ,=='||\=_    ;_--~/_-'|-   |`\   \\        ,'
    _-'        '    |  \\`.   '-'~7  /-   /  ||   `\.     /
  .'    //// ||     |   \\ \_    /  /-   /   ||      \   /
 / ____  O-O--=     |     \\.`-_/  /|- _/   ,||       \ /
,-'     ( ^ _/\_ --_ \     `==-/  `| \'--===-'       _/`
        /\~-\/  \   `-|      /|    )-'\~'      _,--~'
       /|`/ _ \_ \    '-~~\_/ |    |   `\_   ,~             /\
      / | : U_/  /         /  \     \__   \/~               `\__
      \(__:__ \_/      _,-' _/'\ ,-'~____-'`-/                 ``===\
        =@=====       ((->/'    \|||' `.     ~`-/ ,                _||
       |       |                 \_     ~\      `^---|__i__i__\--~'_/
      /   |   |                 __-^-_    `)  \-.______________,-~'
     /   /|   |                //,-'~~`__--^-  |-------~~~~~'
     |  | |  |                        //,--~~`-\
     |__| |__|
     /#_)  |#\

^L
Tools for pasting clip-art *with appropriate 'hidden-line removal'* do not
exist, so one must settle, for now, for a word processor with rectangular
cut and paste. (Nisus on the Mac, MS Word in recent upgrades?)

The animation sample at the beginning of this FAQ uses mostly linedraw, but
also a bit of greyscale in the foreground (darker lineweight) and in the
far-background (lighter weight).  *Greyscale ascii art normally assumes you're
displaying dark letters on a light background*.  This won't be true for many
pc-monochrome monitors.

(Here's a page, again.  Notice also how a degree of 'random noise' adds to the
sense of realism, like avoiding using too-straight lines or too-symmetrical
shapes.)

^L
==========================================================================
                       .
                       ::
                       :: .. :
                  .  .::::.: ::
               -  :. :':::::.::::           /-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/-\_/
              |   :':'::.::::::.:         - .   ,       .      .     .
              |  \- - :''::':':::  ... _/  |  .  .   <^o^o^^o^>   .     .
              |   ]   \- -::'::'::.::/     |  .    <^o^^o^^o^^o^>     ,
              |       : ..\:::':'::/       | . .  <^^^^^^^^^^^^^^> .
              |   ]   : .. _ -=_           |    ,  H.:.//... ..:H   .   .
              |   ]   : ./       \         | . . . I://.//. //::I      ,
              |   ]   :/           \       | .     H:.://.//...:H ..
                  ]  / /           \ \     |    :. I.:/./ .//..:I  .:   .
           _+m"m+_ /  /               \    | .  ,  H:../////./::H  . ..
          Jp     qh        J888888888888h  | ., .  I./:/../ //.:I  ,  . ,
   ______ O       O  /    88 \\\  \ \ \ 88 |____;__H:.// //:/./:H_________
          Yb     dY      88 \\\\\\ \\\ \ 88
           "Y5m2Y"  /    8 \\\\\\\\\\ \\  8
 _________________  /   J888888888888888888h                    __________
    ______"______      8OO8XX [YBNNDY] XX8OO8 ==_======_====_===__________
==========================================================================
^L
ASCII fonts (linedraw)

Here's some ascii fonts that use only the linedraw palette.  (I'd like to
collect full alphabets for these.)  Notice that they all use the underscore
for the topline of the letters, so an almost-full line of blank must be left
above them:
 ___  _           _  _             _       _____
|   || |_  ___  _| ||_| ___  __  _| |_    /  ___\  ___  __ ___   ___
| | ||  .\/ ._\/.  || |/ ._\|  \|_   _|   | / __  / _ \ | /   \ / _ \
|___||___/\___/\___||_|\___/|_|_| |_|     | \_\ \ | __/ |  /\ | | __/
                                          \_____/ \___/ |_| |_| \___/
 _  __  __      __  _     __   ___  __  __  ___  _  _
| |/ / / _|    / _|| |   /  \ | __|/ _|/ _|| __|| \| |
|   ( ( (_    ( (_ | |_ | __ || __|\_ \\_ \| __||    |
|_|\_\ \__| [] \__||___||_||_||___||__/|__/|___||_|\_|
  ___  __ __  ___  ____   ___    ____ _____  ___  _____  ___  ____
 /   \|  |  |/   \|    \ /   \  / ___|  ___|/   \|_   _|/   \|    |
| =+= | =+= | =+= | =+= | =+= | \__ \|  ___| +=+ | | | | +=+ | +=+
 \___/|__|__|__|__|__|\_\__|__| |___/|_____|__|__| |_| |__|__|____|
^L
                             /\
  ___/\___      ___   __  __(__) __  _______
_/  __/\  \/\  /   \ |  |/  ___\/  \/   ___/
\___ \_/     \/ _/\ \| _/  /|  |    \  / ____
_/  | \   \/  \ \_/  / \_  \|  |  |  \ \/  _/
\  ___/\__||   \____/|  |\__/__|__|   \_   |
 \/        |____/    |__|         |____/|__| /\
                                    ___     (__)_____________  ___________
                                    \  \/\  |  |____  \____  \/   \_____  \
                                   _/     \ |  | _|/  / _|/  / _/\ \__|/  /
                                   \   \/  \|  | \_   \_\_   \_\_/  /\_   \_
                                    \__||   |__|  |\___/ |\___/____/  |\___/
                                        |____/ |__|   |__|         |__|
Here's an especially readable box font (in tumbling-dice mode):
       __     ____         __   ____         __   __
      /\ \   /  \_\       / /\ /  \ \       / |\ / /\
     /  \_\ / /\ |_|     / / /| /\ \ \     /  ||/ / /
    / /\ | |\ \/ /_/_   / / / \ \/  \ \   /   |/ / /
   /  \/ |_| \  __ \_\ /_/ /   \  /\ \_\ / /|   / /
  / /\ ./_/   \ \ \/_/_\_\/     \ \ \/_// / |  / /
  \ \/ |_|     \ \_\ /_/\        \ \_\ /_/ /|_/ /
   \__/_/       \/_/ \_\/         \/_/ \_\/ \_\/
^L
And an impressively tiny one:
  ________    ________
 / /_  __/\  /\ \__  _\
/___/_/_/\/  \ \___\_\_\
\___\_\_\/    \/___/_/_/

Warlorders call most ascii fonts "BUAFs", for butt-ugly ascii font. (buaG
substitutes G-for-graphic.)  I'm on the lookout for fonts that might pass for
butt-beautiful, and I'll settle for butt-bearable... :^)  Here's my new
favorite (anybody know Jules?):

     _|  _|  _|  _|     _|_|_   _|_|_
     _|  _|  _|  _|     _| |/   \|_
 _|  _|  _|  _|  _|     _|/         \|
 \|_|_/  \|_|_/  _|_|_| \|_|_|  \|_|_/

For page-layout, the linedraw palette is useful for making boxes and frames,
which adds to a screen's 'page-appeal' in the same way a picture-frame
sharpens the look of a wall-poster.
^L
Texture and gesture

I experienced a personal ascii-art epiphany last winter, on seeing a few
signatures where people used this: _/ as a tile, which provides an amazing
sense of *texture*:

            _/
         _/  _/
      _/  _/  _/


Another (flatter) sort of
       texture:                    The same, randomized:

    *::*::*::*::*::*::*::*        ::*:::::***:::::::::::
    *::*::*::*::*::*::*::*        :::::::**::::::*::::*:
    *::*::*::*::*::*::*::*        :*::*:*::*::::*::::*::
    *::*::*::*::*::*::*::*        :::*::::::*::*:*::::::
    *::*::*::*::*::*::*::*        ::*:*::::*:*::::::::::
    *::*::*::*::*::*::*::*        ::::::*:*::::*::::::::
    *::*::*::*::*::*::*::*        *::::::::**:::::::::**
    *::*::*::*::*::*::*::*        ::::*::::::*:::::*::::
^L
If your wp's macro-language includes a random-number function, you can
generate textures by writing a 'Spatter' macro that fills a rectangle with
the letters of any string, randomly scattered.

^L
                      _/ _/
                      _/  _/
                   _/      _/
                  _/        _/
                _/          _/            _/ _/
             _/         _/ _/           _/      _/
                       _/               _/       _/
                      _/              _/_/       _/     _/
                      _/                         _/     _/
As far as I know,      _/                        _/    _/
the first appli-             _/  _/ _/ _/     _/ _/   _/
cation to allow            _/ _/        _/ _/_/_/    _/
the use of a mouse      _/            _/             _/
to draw ascii         _/            _/_/ _/        _/
*gesturally* will    _/              _/     _/   _/_/
be Matt Mora's       _/              _/      _/  _/
AsciiPaint (for Mac), _/            _/
now in beta. (Watch    _/
for announcements.)    _/_/
It made this easy:         _/ _/ _/

^L
ASCII greyscale

ASCII art has its roots in the technology of *mosaics*.  Most mosaics use
small elements with a single, solid colorshade.  By this standard, ASCII
offers 95 shades of grey!  (When I was small, a design firm in my town built a
hi-tech mosaic mural for the Wright Brothers museum in Dayton, Ohio, a wall-
sized version of that classic b&w photo of their first flight, built out of
inch-square tiles in about eight shades of grey-- only instead of solid greys,
they used (fractally) tiny black-and-white 'icons', which represented other
scenes from the Wrights' career, covering a scale from very light to very
dark...)

Here's an approximate, partial greyscale ascii palette (still assuming white
background):

      .'`,^:";~
     -_+<>i!lI?
     /\|()1{}[]   (I'm looking for feedback about where this doesn't work,
     rcvunxzjft   for non-Mac-Monaco displays.)
     LCJUYXZO0Q
     oahkbdpqwm
     *WMB8&%$#@
^L
(If an eighth bit were available to toggle the background color between black
and white... would this help a lot?)

Of course, more than eight shades of grey is probably overkill, not least
because the lettershapes contribute so much distracting 'noise' that fewer is
probably better.
^L
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@J.............@@@@@@JJJJJJ@@@@@@@@@@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@J..................@@JJJJ@@@@JJ@@@@
@@@@@@..@@@@@@@@@@@@@JJJ............@@@@@@@@@@@@@@JJ@@@@
@@@@@@J.JJJJ@@@J@@@@@@@@J.........@@.JJJ..@@@@JJJ.JJJJ@@  The more you squint,
@@@@..JJ....@@JJ@@@@@@@@J.........@@.J..JJ@@@@@@J...JJ@@  the better this
@@@@JJ....J.J.....J.@@@@............JJJ.JJ..........JJ@@  looks!  Notice that
@@@@JJ....J.J.....J.@@@@.............JJJ............JJ@@  it uses only three
@@JJJJ..J..........J@@@@................JJJJ........JJ@@  greys (or a 'black',
@@JJJJ..J..........J@@@@...................J........JJ@@  a white, and one
@@JJJ..............J@@@@J...........................JJ@@  grey).
@@JJJ.............JJ@@@@J...........................JJ@@
@@JJJJ.........J.J@@@@J............................JJJ@@  [This example is
@@JJJJJ.......J.JJ@@@@J............................JJJ@@  far from being
@@JJJJJ.......J.@@JJ@@....J.........................@@@@  optimized, even
@@JJJJJ.......JJ@@JJ@@..JJJ.........................@@@@  at this low res...]
@@JJJJJ.........JJ@@...............................J@@@@
@@JJJJJJ...J.JJJJJ@@..............................JJ@@@@  (Aren't the J's
@@@@@JJJJJJJ@@JJJJ@@@JJJ@@@JJJ...................J@@@@@@  annoying?)
@@@@@@JJJJJJ@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@JJJJJ.J......JJ@@@@@@
@@@@@@@@JJJJJJJJ.J@@@@@@@@@@@JJJ................@@@@@@@@
@@@@@@@@JJJJJJJJJ.JJ@@@@@@@@J.................@@@@@@@@@@
@@@@@@@@@@JJJJ.J.JJ.........................@@@@@@@@@@@@
^L
               ....................J@@@@@@@@@@@@@......JJJJJJ..........
               .....................J@@@@@@@@@@@@@@@@@@..JJJJ....JJ....
               ......@@.............JJJ@@@@@@@@@@@@..............JJ....
Here's the     ......J@JJJJ...J........J@@@@@@@@@..@JJJ@@....JJJ@JJJJ..
same image     ....@@JJ@@@@..JJ........J@@@@@@@@@..@J@@JJ......J@@@JJ..
in negative,   ....JJ@@@@J@J@@@@@J@....@@@@@@@@@@@@JJJ@JJ@@@@@@@@@@JJ..
for pc-monos:  ....JJ@@@@J@J@@@@@J@....@@@@@@@@@@@@@JJJ@@@@@@@@@@@@JJ..
               ..JJJJ@@J@@@@@@@@@@J....@@@@@@@@@@@@@@@@JJJJ@@@@@@@@JJ..
(The whites    ..JJJJ@@J@@@@@@@@@@J....@@@@@@@@@@@@@@@@@@@J@@@@@@@@JJ..
just aren't    ..JJJ@@@@@@@@@@@@@@J....J@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@JJ..
very white!)   ..JJJ@@@@@@@@@@@@@JJ....J@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@JJ..
               ..JJJJ@@@@@@@@@J@J....J@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@JJJ..
               ..JJJJJ@@@@@@@J@JJ....J@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@JJJ..
               ..JJJJJ@@@@@@@J@..JJ..@@@@J@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@....
               ..JJJJJ@@@@@@@JJ..JJ..@@JJJ@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@....
               ..JJJJJ@@@@@@@@@JJ..@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@J....
               ..JJJJJJ@@@J@JJJJJ..@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@JJ....
               .....JJJJJJJ..JJJJ...JJJ...JJJ@@@@@@@@@@@@@@@@@@@J......
               ......JJJJJJ.......................JJJJJ@J@@@@@@JJ......
               ........JJJJJJJJ@J...........JJJ@@@@@@@@@@@@@@@@........
               ........JJJJJJJJJ@JJ........J@@@@@@@@@@@@@@@@@..........
               ..........JJJJ@J@JJ@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@............
^L
ASCII anti-aliasing

The oddities of the ascii lettershapes, though, need not be purely noise.  One
can also view ascii as a palette whose elements combine both linedraw and
greyscale effects.  This might be thought of as anti-aliased greyscale, and
ought to allow at least doubled resolution, both horizontally and vertically.
(I wonder how this works on other screens?):

^L
(((&(&(&(&(&(((&@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@((((((((((((((((((((((((((@
((&(((&((&(&((@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&((((((((((((((((((((((((@
(&(&((&(&&((@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&(((((((((((((((((((((@
((&(&(@&@&@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&&((((((((((((((((((@
&(((&&&@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@((((((((((((((((((@
(&(&(@@@&&@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@5::""=@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&(((((((((((((((((@
((&(&&@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@:::::::m88CCC8@@@@@@@@@@@@@@@@@&((((((((((((((@
(&(&@@@@@@@@@@@@@@@@@@@#88@@88b_::::::mm@9998C8@@@@@@@@@@@@@@@@(((((((((((((@
((@&@@@@@@@@@@@@@@@@@@#L""#58@@@)::..8<"_@@9>"C@@@@@@@@@@@@@@@@@@&((((((((((@
(@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@3::))::)@@:::  :Yh":::::C@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@m((((((((
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@33:)::::(@@:::.   :"?::::C@@@@@@@@@@@@@@@@@@(@((K(((((((
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@3)::::::d@@|::.    ..::::C@@@@@@@@@@@@@@@@@@(@((@((((((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@3J)::::/J@@|::..   ..:::(C@@@@@@@@@@@@@@@@@@@((@@&(((((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@3J)::::6@C8:=)..   .:::::@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&((((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@33J):;;cO8::::.... :::::_@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&((((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@833O8mm@@m888mme_=;:::_@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&@(((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@88OOOO:@@@88P":::::::w@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@(@@@@@@(@((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@88OOJJ):::::::::::_@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@(@@@@@@(&((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&&88888):::::__wm@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@(@@@@@@@((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&&88888 @@@@@&&@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@(@@@@@@&((@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&8@888883 888888@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&@
@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&@&8&8888833 88888&@@&@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@&@@
^L
|@@@@@@@^^~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~^^@@@@@@@@|
|@@@@@@^     ~^  @  @@ @ @ @ I  ~^@@@@@@|
|@@@@@            ~ ~~ ~I          @@@@@|   Here's a superb white-on-black
|@@@@'                  '  _,w@<    @@@@|   anti-aliased image I just got
|@@@@     @@@@@@@@w___,w@@@@@@@@  @  @@@|   in the mail.
|@@@@     @@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@  I  @@@|
|@@@@     @@@@@@@@@@@@@@@@@@@@*@[ i  @@@|
|@@@@     @@@@@@@@@@@@@@@@@@@@[][ | ]@@@|
|@@@@     ~_,,_ ~@@@@@@@~ ____~ @    @@@|
|@@@@    _~ ,  ,  `@@@~  _  _`@ ]L  J@@@|
|@@@@  , @@w@ww+   @@@ww``,,@w@ ][  @@@@|
|@@@@,  @@@@www@@@ @@@@@@@ww@@@@@[  @@@@|
|@@@@@_|| @@@@@@P' @@P@@@@@@@@@@@[|c@@@@|
|@@@@@@w| '@@P~  P]@@@-~, ~Y@@^'],@@@@@@|
|@@@@@@@[   _        _J@@Tk     ]]@@@@@@|
|@@@@@@@@,@ @@, c,,,,,,,y ,w@@[ ,@@@@@@@|
|@@@@@@@@@ i @w   ====--_@@@@@  @@@@@@@@|
|@@@@@@@@@@`,P~ _ ~^^^^Y@@@@@  @@@@@@@@@|
|@@@@^^=^@@^   ^' ,ww,w@@@@@ _@@@@@@@@@@|
|@@@_xJ~ ~   ,    @@@@@@@P~_@@@@@@@@@@@@|
|@@   @,   ,@@@,_____   _,J@@@@@@@@@@@@@|
|@@L  `' ,@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@|
^L
Here's a playful anti-aliased ascii font (3*3):

    !  i-, ,=_ :\  = - --= ,-, i i !   i ! / i   \  /
   i=: :=\ :   | ) |-  |-  | _ :_: :   | =:  :   !""!
   j t |_) Y_- :=' o-= o   Y-) ! ! i \-Y i \ =-- +  +

  = : ,-, i-  ,-, :-, ,-> ==- i i i i !  ! \ / i i <-=
  |\| [ ) :_) [ ) i_; "-,  |  | | \ / :/\:  =  ':'  /
  : + "=" |   "=t ! \ o_)  !  "="  +  !  ! j t  !  o-=

An anti-aliasing character palette should include these 'diagonals': JhjtY


A new anti-aliasing algorithm!

Happily, as I was working on this faq, I ran across Rob Harley
(robert_vlsi_cs_caltech_edu), who had some handy code for converting b&w
bitmaps according to a mapping like this:
^L
  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..  ..
  ..  ..  ..  ..  .@  .@  .@  .@  @.  @.  @.  @.  @@  @@  @@  @@
  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@
      ,   .   _   -   i   v   g   -   c   i   s   =   e   z   m

  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@  .@
  ..  ..  ..  ..  .@  .@  .@  .@  @.  @.  @.  @.  @@  @@  @@  @@
  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@
  '   !   /   2   !   ]   /   d   /   (   /   K   Y   4   Z   W

  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.  @.
  ..  ..  ..  ..  .@  .@  .@  .@  @.  @.  @.  @.  @@  @@  @@  @@
  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@
  `   \   |   L   \   \   )   G   !   t   [   b   +   N   D   W

  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@  @@
  ..  ..  ..  ..  .@  .@  .@  .@  @.  @.  @.  @.  @@  @@  @@  @@
  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@  ..  .@  @.  @@
  ~   T   7   X   V   Y   Z   8   f   5   P   K   *   M   A   @
^L
The most important factor in these assignments is not the letter shape alone,
but the overall pixel density.  On my Mac, these rows form an approximate
greyscale, from 2 pixels per char, to six:

2 _ivc=!/|\~
3 gjez2]/(YL\)t[+T7Vf
4 mdK4ZGbNDXY5P*
5 W8KMA
6 @           <-- remember, this choice varies widely: @#%&*

Theoretically, these substitutions could turn 22*80 ascii resolution into
66*160.  See rec.misc for the sourcecode and further details.  Here's the
output:

i`it)v|[[[[(//s+)`(-\\/JJgbdd@@@@@@@dmKK(c!(/-[2=/cct/!-v\!_L\)|
]-!/(!-)\L\)v|c5(!,!Ldd@@@@@@@@@@@@@@@@@@@dK/]!c\\\v|i\/cT\v((c-
]!`/v\//(-|t\VvcL!m@@@@@M@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@bLt\\|)c/2-vv)/it\.
--/-,\,\v\,|)/v/m@@@@@@K@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@bK!v!-( )-!.[/cT
//.\--'--|-/c(e@@@@@@@DD@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@s\\\\-||/v!c\.
-,-|\`||\-\/id@@@@@@@@N@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@b.),`-,-/c-`i
!,\!-!-!'!-!d@@@@@@@P[+~**AAA@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@b/./`c-/.\7-
--'.-- -/,id@@@*P!`          \'Z8@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@i.\\'.\.c
',`,`\'-,-J@@5`-           -- `-iYA@@@@@@@@@@b@@@@@@@@@_\-|-\c-
'. -.,`/.G@@K- `               - )7KM@@@@@@@@@@@@@@@@@@@c-----/
- `-  --i@@Ai                    -!ZZ@@@@@@@@@@@@@@@@@@@b! \`|-`
 `-,'- G@@@[,                    '.D8K@@@@@@@@@@@@@@@@@@@[/-,-/.
-` .-/v@@@A)                      -)ZdMd@@@@@@@@@@@@@@@@@@\' _\
- ` ,iVJ@@@!                     '-!(K5K@@@@@@@@@@@@@@@@@@[(/s[.
  - i\G@@@Z-                    ' ! -i55ZZ@@@@@@@@@@@@@@@@@)(4)`
 , -|b@@@@!\                     '  ` |-tYG@@@@@@@@@@@@@@@@XNYZ-
   tt@@@@A-,                        '  `)(d@@@@@@@@@@@@@@@@D)8A[
   )8@@@@@\                         ,-'-/Kd@@@@@@@@@@@@@@@@@KD@[
  ]]Z@@@@d|-              ,ii.c,, -.icLZKK@@@@@@8@K@@@@@@@@@(@8[
  KN8@@@@@( .i!vGG_      J4Kb8ZKb@bbK@d@88@@@@@@@b@@@@@@@@@@dK@-
 )/8K@@@K@b@dP~~~T4(    Jd@@7`___s@M@@@@MM8d@@@d@@@@@@@@@@@@LM8[
\!48@K@@@@8@@d*@@@bVi   bAKLY~~@@@@@@*ff/\NM8@@@@@@@@@@@@@@@db@[
,\\Kb@@@d@.~t` !*~!`.  -MA)    '~'.).` `,'K@@@@@@@@@@@@@@@@@AKb[
,`8M@@@@@@ -`,,gvZ``    A//-  ..c\+\`    i]d@@@@@@M@@@@@@@@@@@8[
i\@8@K@@@D              \!'             !iZ8@@@8A@@@@@8d@b@@@8M[
e8d5@@@@@@             '!-             '-)8@@@@@@@@@@@@@@@@@@M8i
8dZ8@M@@@@-             v  ,          ,\tK@@@@@@@@@@@@A@@@@@@Z2|
@b@AK@@@b@[              //           cctbA@@@AK@@d@@d@@@K@@@bmi
@@8@M@8@@@P-            -=/.         /iD8d@@@@@@@@@@@@@@A@@@d@@[
@8@@@MA@@@@\-      .   _)g2i        -((dKK@@@@@d@@@@d@@K@@@@@@K[
@@@bAK@@K@@)i     'c,,Kb@@bK       )X)Kb@M@@d@@@Mb@@A@d@@@@@@8@[
@K@b@@@@A@AA/i-     ~M@@@@Mc    .,\c=)D8d@@b@@@d@@@@@@@@@@8d@@A[
@@@@Mb@@@@@@('c\`     PPK((,i]v|-\-v)8XNAdMK@@@@@@@b@@MK@A@@@@@[
@@8@@MK@d@A@L!--c)s_, ,(ZsbLb@\`- .-N]/KM@@@@@@@d@@@A@@@@@@@@d@[
@@Kb@@@K@b@@@/-  !''~~Vff*N5f -` -,\))KK@@@@@@@MK@@d@@@M8d@b@@@[
@b@@@KAK@@@@@@2--    ,,_JJ/i)/- |/v)NK@8d@@@@@@@@@@8@@@@@@@@M@K[
@@8d@K@@@b@@@@@d!,   'VV\)\\)\7(-)4Jb@8@A@@@K@d@@@@@@@8@@@@@@@@[
M@@@@8@@K@Kb@@@d@v.       `-\\/v)88b@M@A@K@@M@@@A@@M@8@@A@d@8@M[
Zb@d@M@K@@@@@@@@@@m       -)!/stbb@b@@A@b@@@@@Kb@@@@@@@b@@@K@@@[
K@@d@@@@@d@M@8@@@@@Ks   ,-/vJD@@8d@K@@@@@@8@@@@@@@@@@MK@@@b@@M@[
tN@b@@d@d@M@@@@@@@@@@LL4JKd@A@@d@@K@@@@MK@@@@8@@@@@@@@@@@b@@@@@[
)NM@8b@@A@@@A@@@@@@@@@@@@@@A@@A@@8@@K@d@@@@M@@K@@K@A@@@8@@M@@@@[
(tMM@@@d@@M8@@@@A@@@@A@@@A@@@@@@@@@A@@@@8b@@8d@@@@@@@@@@@@@@@@M[
tNZ@@K@@@d@@@@A@@@@@8@@@/4N@@8@b@@d@@M@8@MK@M8@K@@@@@@d@@@@@@@@[
M/KA8@@@MA@@@M@@@@@@@@@@[|t*Z@N@@@@8@@M8ZAZZ@M@@@A@d@@@@@K@@@d@[
bYJ4M@@@@@@A@@@@@@@@@@@@D.\'(YKKZD@8dK@5A84YZ@dM@@@@@@@@@@@@d@@[
K5dM8@8d@d@@@@@@@@8@@@@@@..-!/))ZK5AK4)AY(/XY/Z@@@A@@@d@@@M@@@@[
Y8dNA@@AK@@d@@@b@@@@@@@@@L,-,\!]]\X(5)Z/7c\\t5/K@@@@@@@@b@@@@@@[
8M8@@@A@@@A@@8@@@@@@@@@KDLt! !,-|t'(-\\!,\/,\!ZJG@@@d@Md@@@G@@@[

=----------=-    ,!.    --=----=----=----=----=----=----=----=----=----=----=
Jorn Barger      j't    Anon-ftp to genesis.mcs.com in mcsnet.users/jorn for:
  <:^)^:<    K=-=:: -=->   Finnegans Wake, artificial intelligence, Ascii-TV,
 .::.:.::..   "=i.: [-'   fractal-thicket indexing, semantic-topology theory,
jorn_mcs_com   /;:":.\     DecentWrite, MiniTech, nant/nart, flame theory &c!
=----------=  ;}'   '(,  -=----=----=----=----=----=----=----=----=----=----=
End of article 343 (of 366) -- what next? [npq]
TSS LM Layout & Graphics are © Marco (LM) Lamberto - lm(@)sunnyspot(.)org
Made with GIMP & WPP, The Web PreProcessor
http://the.sunnyspot.org/asciiart/docs/asciitec.html - Revised: 2002/11/30 15:35:27
Valid CSS! Valid XHTML 1.0!